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Queen's University
 

Institute of Intergovernmental Relations


2011 State of the Federation Conference
The Changing Federal Environment: Rebalancing Roles?

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État de la fédération 2011: Un jeu d’équilibres en mutation ?


December 1 - 3, 2011
Montreal, Quebec

1 - 3 Décembre, 2011
Montréal, Québec


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In the last decade, Canadians have been witnessing a change in the Canadian federal environment. The creation of the Council of the Federation in 2003, the strength of the resource sector, the growing attention paid to the North, changes to the equalization formula and the readjustments of fiscal arrangements, the "new" Ontario, the changing partisan landscape in Canada, the view that Québec's influence is declining in the federation, and "open federalism" (and its actual practice), are all manifestations of the changing federal environment.

More specific illustrations are Saskatchewan's stance on foreign investment in potash, regional initiatives on climate change, new provincial demands for a larger role in international trade negotiations, widespread opposition to a national securities regulator, with the important exception of Ontario, attempts at institutional reform of the Senate and the House of Commons and NL's, NS's and Quebec's position on the Lower Churchill project. Provincial governments are not hesitating to assert themselves in protecting their interests.

For the State of the Federation 2011, the Institute of Intergovernmental Relations (IIGR) will explore this "new" Canadian federal environment, looking specifically at the role of the provinces and of the territories. Are we witnessing a redefinition of roles?


Les Canadiens ont assisté depuis 10 ans à une transformation de l’environnement fédéral dont témoignent de nombreuses manifestations : création en 2003 du Conseil de la fédération, renforcement du secteur des ressources, focalisation grandissante sur le Nord, modifications à la formule de péréquation et rajustements des arrangements fiscaux, « nouvel » Ontario, réalignements partisans, l'idée que l'influence du Québec dans la fédération diminue, adoption (et mise en pratique) du « fédéralisme ouvert ».

Pour illustrer plus précisément cette transformation, citons notamment la position de la Saskatchewan sur les investissements étrangers dans l’industrie de la potasse, les initiatives régionales en matière de changement climatique, les demandes des provinces en vue d’élargir leur rôle dans les négociations commerciales internationales, l’opposition généralisée (à l’importante exception de l’Ontario) à la création d’un organisme de réglementation des valeurs mobilières, les tentatives de réforme institutionnelle du Sénat et de la Chambre des communes ainsi que la position de Terre-Neuve, de la Nouvelle-Écosse et du Québec sur le projet du cours inférieur de Churchill. Clairement, les provinces n’hésitent plus à s’affirmer pour protéger leurs intérêts.

À l’occasion de la conférence État de la fédération 2011, l’Institut des relations intergouvernementales (IRIG) examinera donc ce « nouvel » environnement fédéral en se penchant notamment  sur le rôle des provinces et territoires. Assiste-t-on à une redéfinition de leurs rôles ? 

Main Research Questions:

  1. Is the power base changing in Canada? If so, how are we (and governments) responding?
    a.  Are the provinces asserting (or reasserting) themselves? Are they attempting (or reattempting) to enlarge their   role or their powers in the federation? Are they redefining their roles?
    b. If so, what are the manifestations of this? If not, what can explain provincial action?
    c. What role, if any, are provincial institutions (Council of the Federation vs. Annual Premiers' Meeting) playing in the   provincial response? Are they effective or should provinces seek other avenues of cooperation and coordination?
    d. Has the promise of open federalism materialized?
  2. What are the implications of the changing environment and the redefinition of roles for Canadian unity, federal-provincial/territorial relations, for inter-provincialism?
  3. The questions above are cast in the traditional terms of the relationships between provinces, regions and the federal government. Are there underlying forces, such as economic and technological change, or demands for citizen engagement, that push at least some provinces and regions, if not all, to assert themselves in the global community?

Principales questions à débattre:

  1. Les sources de pouvoir sont-elles en voie de changer au Canada ? Si c’est le cas, comment réagissent les Canadiens (et leurs gouvernements) ? a. Assiste-t-on à l’affirmation (ou à la réaffirmation) des provinces ? Tentent-elles (ou réessaient-elles) d’élargir leurs rôles et pouvoirs dans la fédération ? Sont-elles en train de redéfinir ces rôles et pouvoirs ?
    b. Si c’est le cas, quelles manifestations en témoignent ? Sinon, comment expliquer cette action des provinces ?
    c. Le cas échéant, quel rôle jouent les institutions provinciales (Conseil de la fédération c. Réunion annuelle des premiers ministres) dans l’action des provinces ? Ce rôle est-il efficace ou les provinces devraient-elles créer d’autres voies de coopération et de coordination ?
    d. Les promesses du fédéralisme ouvert se sont-elles concrétisées ?
  1. Quelles sont les répercussions sur l’interprovincialisme de cette transformation de l’environnement fédéral, de la redéfinition des rôles liés à l’unité canadienne et des relations fédérales-provinciales/territoriales ? 
  1. Les questions ci-dessus sont formulées selon les termes traditionnels des relations entre les provinces, les régions et le gouvernement fédéral. Mais existe-t-il des forces sous-jacentes, par exemple en matière de changements économiques et technologiques, ou des appels à l’engagement des citoyens qui incitent certaines provinces et régions (sinon toutes) à s’affirmer plus résolument au sein de la communauté internationale ? 

Date:

Thursday, December 1st to Saturday, December 3rd, 2011.

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Hôtel Omni Mont-Royal
1050 Rue Sherbrooke Ouest
Montréal, Québec
H3A 2R6
(514) 284-1110
Website: http://www.omnihotels.com/FindAHotel/MontRoyal 

A map of the hotel's location is available here.

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Cavalli Ristorante
2040 Rue Peel
Montréal, Québec
H3A 3K1
(514) 843 - 5100
Website: http://www.ristorantecavalli.com/index_en.html

A map of the restaurant's location is availabe here.

Conference Program:

Please take a moment to view and/or download the comprehensive conference agenda / séances.

Registration:

Registration for this event is now closed. Please feel free to browse through some of the photos taken at this event.

In a complimentary editorial, La Presse's André Pratte praises the success of the conference. Mr. Pratte chaired the conference panel on the implications of this year's federal election.

 

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The Institute is pleased to acknowledge the financial support of:

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The Institute gratefully acknowledges the following partners:

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