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Queen's University
 

2013 State of the Federation:
Aboriginal Multilevel Governance

L'état de la fédération 2013
 La gouvernance autochtone à paliers multiples

Kingston, Ontario
November 28, 29, 30

    confprogram.png


Conference Presentations:  

Keynote Speech: British Columbia Regional Chief Jody Wilson-Raybould Download


 

 

La version française se trouve tout de suite après le texte qui suit.

In 2003, the Institute of Intergovernmental Relations held its annual State of the Federation conference on the theme of Aboriginal-State relations. The conference highlighted the disjuncture between the institutions and policies that govern our relations and a rapidly changing Aboriginal reality on the ground. Ten years later, the Idle No More movement starkly reminds Canada of its limited success in addressing Aboriginal rights and land claims, not to mention the ongoing socio-economic challenges facing First Nations, Métis and Inuit communities.

Addressing the complex legacies and ongoing consequences of colonialism is a challenging task. Not only is it exceedingly difficult to transform deeply rooted institutions, practices and attitudes, but there are also fundamental disagreements as to the direction change should take. What has become increasingly clear in recent years is that the federal government cannot act alone. Aboriginal peoples are no longer willing to see policy reforms imposed from the top without appropriate consultation and substantive participation. Many communities and nations are also revitalizing traditional models of governance, thereby inviting Canadian authorities to recognize alternative forms of decision-making. Moreover, while some Aboriginal nations are reluctant to engage with provincial and territorial authorities, many core issues facing communities relate to areas of provincial jurisdictions, from education and health care to lands and resources management. Provinces and territories are therefore increasingly active at developing their own approaches to relationships with Aboriginal peoples. Aboriginal governance is, in other words, an increasingly multilevel reality.

The shift from a federal-centred to a multilevel model of Aboriginal governance is also reflected in the growing number of bilateral and trilateral governance arrangements that have emerged in recent years in response to ongoing political and judicial developments. Self-government and land claims settlements are but one example of such arrangements. Lesser-known but nonetheless significant sector-specific agreements between Aboriginal, federal, provincial and territorial governments in areas as diverse as lands and resources management, training, education, health care, child welfare and housing, to name a few, also contribute to the reconfiguration of Aboriginal governance. While the constitutional foundations of Aboriginal-state relations are not altered by these agreements, they do transform practices of governance and policy-making.

The 2013 State of the Federation conference will focus on the implications, challenges and transformative potential of these developments, with a focus on the growing interplay between Aboriginal, federal, provincial and territorial governments in the context of multilevel governance. What can we learn from Aboriginal nations and communities that are seeking to reassert their own approaches to governance? Can Aboriginal, provincial, territorial and federal governments work together in developing innovative approaches to multilevel governance? Do existing governance arrangements in, for example, natural resources management or in the delivery of social services, create opportunities for real and substantive Aboriginal participation in decision-making? What are, in other words, the main challenges, limits of such models? And what are the implications of these multilevel arrangements for Aboriginal rights and political aspirations, as well as for Canadian federalism? Can they be conducive to fundamental changes in our relationships? 

We will explore these questions through a series of panels designed to facilitate dialogue between researchers and practitioners of Aboriginal governance along the following themes:

  • Aboriginal perspectives on governance
    • Innovative approaches in revitalizing traditional governance practices
    • Self-determination through community-based constitution-making
  • Provincial and territorial perspectives on Aboriginal governance
    • What is (and should be) the role of provincial and territorial governments in Aboriginal governance?
    • Key challenges in developing sustained Aboriginal, provincial relations
  • Multilevel governance agreements: lessons from the field
    • Trilateral agreements in education, health, housing: do they work?
    • Accountability in multilevel governance regimes: accountable to whom, and how?/li>
    • Urban Aboriginal multilevel initiatives
  • Multilevel governance in the natural resources economy
    • The changing role of Aboriginal peoples in natural resources development: emerging practices in forestry, mining and the oil and gas industry
    • Consultation and accommodation: evolution, limits and practical implications
    • The politics of revenue sharing
  • Multilevel governance under modern treaties: lessons learned and the way forward
    • The potential and limits of treaties as multilevel governance models
    • The challenges of treaty implementation
  • Métis Multilevel Governance
    • Implications of Daniels and Manitoba Metis Federation court decisions
    • Innovate practices in Metis governance
  • Governance and the grassroots: lessons from the Idle No More movement

  • Comparative perspectives on Aboriginal governance in federal state

 


 

L’état de la fédération 2013

 La gouvernance autochtone à paliers multiples

Université Queen’s, Kingston, 29-30 novembre 2013

En 2003, la conférence annuelle sur l’état de la fédération de l’Institut des relations intergouvernementales a porté sur les relations entre les Autochtones et les gouvernements. La conférence a souligné l’incohérence des institutions et des politiques qui régissent ces relations d’une part et les nouvelles réalités autochtones d’autre part. Dix ans plus tard, le mouvement « Idle No More » nous rappelle brutalement le peu de progrès pour donner suite aux droits et aux revendications territoriales autochtones, pour ne rien dire des défis socio-économiques auxquels font face les communautés des Premières nations, des Métis et des Inuits.

Faire face à l’héritage complexe et aux conséquences du colonialisme n’est pas une tâche facile. Non seulement est-il très difficile de transformer des institutions, des pratiques et des attitudes fortement enracinées, mais la marche à suivre donne lieu à de profonds désaccords. Depuis quelques années, ce qui devient de plus en plus clair, c’est que le gouvernement fédéral ne peut pas faire cavalier seul. Les peuples autochtones n’acceptent plus que les réformes leur soient imposées d’en haut sans consultations appropriées et sans une participation réelle. De nombreuses communautés et nations sont en train de réanimer des modèles de gouvernance traditionnels et ce faisant d’inviter les autorités canadiennes à reconnaitre de nouvelles façons de gouverner. En outre, même si certaines nations autochtones hésitent à traiter avec les gouvernements provinciaux et territoriaux, plusieurs des questions centrales auxquelles les communautés font face relèvent de la juridiction des provinces, de l’éducation et la santé à la gestion des terres et des ressources. Les provinces et les territoires consacrent donc de plus en plus d’efforts à développer leurs propres façons d’aborder leurs rapports avec les peuples autochtones. Autrement dit, la gouvernance autochtone devient une réalité à paliers multiples.

Le passage d’un modèle de gouvernance autochtone centré sur le gouvernement fédéral à un modèle à paliers multiples est aussi marqué par l’émergence au cours des dernières années d’un nombre croissant d’arrangements bilatéraux ou trilatéraux à la suite de développements politiques ou juridiques. L’autonomie gouvernementale et les règlements des réclamations territoriales en sont des exemples. La gouvernance autochtone est aussi en train d’être redessinée par des ententes; moins connues mais significatives entre les gouvernements autochtones, fédéral, provinciaux et territoriaux dans des secteurs qui vont de la gestion des terres et des ressources, à la formation, l’éducation, les soins de santé, l’aide à l’enfance et le logement. Même si le fondement constitutionnel des rapports entre l’état et les Autochtones n’est pas modifié par ces ententes, ils transforment réellement les façons de gouverner.

La conférence sur l’état de la fédération de 2013 va se pencher sur les implications et les défis de ces développements ainsi que sur leur capacité de changer les choses en examinant surtout les interactions de plus en plus nombreuses entre les gouvernements autochtones, fédéral, provinciaux et territoriaux. Que pouvons-nous apprendre des nations et communautés autochtones qui cherchent à faire reconnaître leurs propres façons de gouverner? Les divers gouvernements en cause peuvent-ils s’entendre pour inventer des façons de gouverner à plusieurs paliers? Les arrangements actuels, par exemple pour la gestion des ressources naturelles ou la livraison des services sociaux, encouragent-ils une participation autochtone réelle à la prise de décisions? Autrement dit, quelles sont les limites de tels arrangements? Et quelles en sont les conséquences pour les droits des Autochtones et leurs aspirations politiques, et pour le fédéralisme canadien? Peuvent-ils mener à des changements en profondeur dans nos relations?

Nous allons explorer ces questions grâce à une série de panels destinés à faciliter le dialogue entre chercheurs et praticiens selon les thèmes suivants:

  • Perspectives autochtones sur la gouvernance
  • Perspectives provinciales et territoriales
  • Ententes à paliers multiples : les leçons du terrain
  • Gouvernance à paliers multiples et économie des ressources naturelles
  • Gouvernance à paliers multiples et traités modernes : leçons et pistes
  • Métis et gouvernance à paliers multiples
  • Gouvernance et terrain : leçons du mouvement "Idle No More"

 

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Kingston, Ontario, Canada. K7L 3N6. 613.533.2000