Partnerships and Innovation

Office of Partnerships and Innovation
Office of Partnerships and Innovation

About WE-CAN

We acknowledge the support of the Government of Canada through the Federal Economic Development Agency for Southern Ontario.

Nous reconncaissons l’appui du governement du Canada à travers l’Agence fédèrale de développementéconomique pour le Sud de l’Ontario.

The mission for WE-CAN is to inspire and empower existing and aspiring women entrepreneurs, through the provision of tools, resources, expert mentors, networks and building of community, to expand existing businesses and to launch new ventures.

The WE-CAN project has been made possible by the Women’s Entrepreneurship Strategy (WES) Ecosystem Fund to strengthen capacity within the entrepreneurship ecosystem and close gaps in service for women entrepreneurs. The WES Ecosystem initiative awarded funding to seven national projects and 45 regional projects, each led by non-profit organizations and inclusive of the needs of diverse and under-represented women. Visit the WES Ecosystem Fund for more information.

The funding to Queen’s and partners is supporting the development and delivery of new programs and services to three groups of women entrepreneurs from underrepresented groups in Kingston and region, including those who have founded or lead technology companies, Indigenous women entrepreneurs, and women entrepreneurs from other underrepresented groups including visible minorities, newcomers to Canada, persons with disability and women entrepreneurs from rural areas, who are looking to start and/or grow their businesses in Kingston and the surrounding area.

Queen’s external collaboration partners in the WE-CAN project are the City of Kingston, the Kingston Economic Development Corporation, St. Lawrence College, KEYS Job Centre, and L-SPARK. Various contractors are being selected and hired via RFP processes to design and deliver specific programs. Following the completion of a robust RFP process, Queen’s awarded Okwaho Equal Source with contracts to design and deliver programs for Indigenous Women Entrepreneurs in 2020. 

Women entrepreneurs in technology sectors

The goal of this stream is to increase the number of female tech founders and grow women-led tech companies in Kingston, Gananoque, Napanee and other nearby communities by:

  1. delivering an incubation program, services and physical space in Kingston to women entrepreneurs;
  2. providing mentorship and connection to women entrepreneurs, including support for investor preparation, attraction of strategic partners and customers accessing government programs, initiatives and resources, market expansion (including pursuit of export markets), talent acquisition and growth in operations;
  3. in partnership with L-SPARK, developing and delivering Compass North, an acceleration program in Kingston with a focus on providing extended mentorship to women entrepreneurs in the tech sector who have (co-)founded and/or lead post-revenue companies in the tech sectorr; and
  4. organizing networking events to offer guidance and industry advice to women entrepreneurs. 

Indigenous women entrepreneurs

The goal of this stream is to increase the number of and provide support to Indigenous women entrepreneurs in Kingston and the Tyendinaga Mohawk Territory and associated communities by:

  1. delivering an incubation program, services including mentorships and connections, and physical space in Kingston to Indigenous women entrepreneurs;
  2. developing and delivering with local Indigenous entrepreneurs, a culturally appropriate and meaningful acceleration program to Indigenous women entrepreneurs;
  3. working with Indigenous women consultants to design and deliver workshops to Indigenous women entrepreneurs to share experiences as entrepreneurs and to discuss and identify strategies and best practices for being successful entrepreneurs;
  4. providing mentorship, connections including access or participation in supplier diversity initiatives and support to grow opportunities in markets abroad to Indigenous women entrepreneurs;
  5. building and hosting, in partnership with an Indigenous organization, a resource repository, which will include information to support Indigenous startups and growth of companies.

Underrepresented women entrepreneurs

The goal of this stream is to increase the number of women entrepreneurs from diverse and underrepresented groups, including visible minorities, newcomers to Canada, persons with disability and women entrepreneurs from rural areas, who are looking to start and/or grow their businesses in Kingston and the surrounding area by:

  1. delivering the Kingston Women Growing Business and Community program for two years (2021-2022) to bring entrepreneurial women together who aim to establish or grow a business in various sectors, with specialized resources related to the food sector;
  2. delivering two Newcomer Bootcamps per year to strengthen entrepreneurial skills and provide support to newcomers;
  3. delivering a year-round, rolling admissions program for idea stage women entrepreneurs, providing access to resources such as space, training, networking opportunities and an interactive online platform for women entrepreneurs;
  4. delivering a Fast Track Exporting program for women entrepreneurs, offering support in marketing, investment preparation and due diligence specific to the needs of the business and leveraging industry experts including Export Development Canada, Ontario Women in Trade and Excellence in Manufacturing Consortium;
  5. delivering a Women in Leadership program, to engage and encourage dialogue, professional growth and knowledge sharing through a formalized, supportive network of women in leadership;
  6. delivering the Konnect program to provide mentorship, interactive workshops, networking opportunities and guest speakers spanning twelve topics relevant to entrepreneurship. 

 

En Français

À propos de WE-CAN

La mission de WE-CAN est d’inspirer et de rendre autonome les femmes entrepreneures actuelles et futures en leur fournissant des outils, des ressources, des mentors experts, du réseautage et développement communautaire pour accroître les entreprises existantes et lancer de nouvelles entreprises.

Le projet WE-CAN a été rendu possible par les Fonds de l’écosystème de la Stratégie pour les femmes en entrepreneuriat (SFE) permettant de renforcer les capacités de l’écosystème entrepreneurial et de combler les lacunes dans les services aux femmes entrepreneures. L’initiative l’écosystème de la SFE a accordé un financement à sept projets nationaux et 45 projets régionaux, chacun étant guidés par des organisations à but non lucratif et qui tiennent compte des besoins des femmes diverses et sous-représentées. Visitez les Fonds pour l’écosystème de la SFE pour de plus amples renseignements.

Le financement versé à Queen’s et ses partenaires soutient l’élaboration et la prestation de nouveaux programmes et services à trois groupes de femmes entrepreneures de groupes sous-représentés dans la région de Kingston, y compris les femmes qui ont fondé ou qui dirigent des entreprises technologiques, les femmes entrepreneures autochtones, et les femmes entrepreneures provenant d’autres groupes sous-représentés, y compris les minorités visibles, les nouvelles arrivantes au Canada, les personnes ayant des incapacités, et les femmes entrepreneures des régions rurales qui cherchent à démarrer ou à développer leur entreprise à Kingston et dans les environs.

La ville de Kingston, la Kingston Economic Development Corporation, le collège St Lawrence, le centre d’emploi KEYS et L-SPARK sont en collaboration comme partenaires externes avec Queen’s. Divers agents contractuels sont sélectionnés et embauchés par les processus de DP pour concevoir et exécuter des programmes spécifiques. Après l’achèvement d’un processus vigoureux de DP, Queen’s a attribué des contrats à Okwaho Equal Source pour concevoir et exécuter des programmes en 2020 qui visent les femmes entrepreneures autochtones. 

Femmes entrepreneures dans les secteurs de technologie

L’objectif de ce volet est d’augmenter le nombre de femmes fondateurs d’entreprise en technologie et de favoriser l’expansion d’entreprises spécialisées dans la technologie dans les régions de Kingston, Gananoque, Napanee et d’autres communautés à proximité en:

  1. offrant à Kingston un programme d’incubation, des services et un espace physique aux femmes entrepreneures;
  2. fournissant du mentorat et des contacts professionnels aux femmes entrepreneurs, y compris un soutien à la préparation des investisseurs, l’attraction de partenaires stratégiques et de clients, l’accès aux programmes, initiatives et ressources du gouvernement, l’expansion du marché (y compris la poursuite des marchés d’exportation), l’attraction de talent, et la croissance opérationnelle;
  3. en partenariat avec L-SPARK, élaborer et offrir Compass North, un programme d’accélération à Kingston visant à offrir un mentorat prolongé aux femmes entrepreneures dans le secteur de la technologie qui ont (co-) fondé ou dirigé des entreprises réalisant un revenu dans le secteur technologique; et
  4. organisant des événements de réseautage pour offrir directives et prestation de conseils sur l’industrie aux femmes entrepreneures. 

Femmes entrepreneures autochtones

L’objectif de ce volet est d’augmenter le nombre et de fournir un soutien aux femmes entrepreneures autochtones de Kingston et du territoire Tyendinaga Mohawk et des communautés associées en:

  1. offrant un programme d’incubation, des services, y compris des mentorats et des contacts professionnels, et un espace physique à Kingston aux femmes entrepreneures autochtones;
  2. élaborer et offrir aux entrepreneurs autochtones locaux un programme d’accélération culturellement approprié et significatif pour les femmes entrepreneures autochtones;
  3. en travaillant avec des femmes conseillères autochtones pour créer et lancer des ateliers pour femmes entrepreneures autochtones afin de partager leurs expériences en tant qu’entrepreneures, et de discuter et d’identifier les stratégies et les meilleures pratiques pour devenir des entrepreneures prospères;
  4. en fournissant du mentorat, des contacts professionnels, y compris l’accès ou la participation à des initiatives de diversité des fournisseurs et un soutien pour stimuler les opportunités sur les marchés à l’étranger pour les femmes entrepreneures autochtones;
  5. en effectuant la construction et l’hébergement, en partenariat avec une organisation autochtone, d’un répertoire de ressources, qui renfermera des renseignements pour soutenir les entreprises autochtones en démarrage ou en voie de croissance.

Femmes entrepreneures sous-représentées

Le but de ce volet est d’augmenter le nombre de femmes entrepreneurs de groupes divers et sous-représentés, y compris les minorités visibles, les nouvelles arrivantes au Canada, les personnes ayant des incapacités et les femmes entrepreneures habitant en régions rurales qui cherchent à démarrer ou à développer leur entreprise à Kingston et dans ses environs en:

  1. offrant le programme Kingston Women Growing Business and Community pour une période de deux ans (2021-2022) pour rassembler les femmes entrepreneures qui visent à créer ou développer une entreprise dans divers secteurs, à l’aide de ressources spécialisées associées au secteur alimentaire;
  2. offrant deux nouveaux programmes Newcomer Bootcamps par année pour renforcer les compétences entrepreneuriales et fournir un soutien aux nouvelles arrivantes;
  3. offrant un programme d’admission en continu à longueur d’année pour les femmes entrepreneures au stade de l’idéation, en donnant accès à des ressources telles que de l’espace, de la formation, des opportunités de réseautage et une plateforme interactive en ligne pour les femmes entrepreneures;
  4. offrant un programme d’exportation accéléré pour les femmes entrepreneures, en offrant un soutien de commercialisation, ainsi que dans la préparation des investissements et de la diligence raisonnable spécifiques aux besoins de l’entreprise et en tirant profit des experts de l’industrie, dont Exportation et développement Canada, Ontario Women in Trade et Excellence in Manufacturing Consortium;
  5. offrant un programme Women in Leadership, pour impliquer et inciter le dialogue, la croissance professionnelle et le partage de connaissances par l’entremise d’un réseau d’entraide structuré de femmes occupant des rôles de direction;
  6. offrant le programme Konnect pour fournir du mentorat, des ateliers interactifs, des opportunités de réseautage et des conférenciers invités couvrant douze sujets liés à l’entrepreneuriat.